onsdag, maj 29, 2013

The Conductor

När en bok beskrivs i termer av fantastisk, mästerverk och episk förväntar jag mig lite mer av den än en ordmässigt irriterande pyspunka.  Sarah Quigleys beskrivning av Leningrad under belägringen är för ytlig för att kunna dyka ner i. roman. Visst; Quigley är en skärpt skrivös och det finns ett vackert engelskt språk i botten, men takten är marschmusiksmässig och som läsare förflyttas du snabbt från ett belägringssegment till ett annat, utan att stanna vid människorna du vill lära känna.  Jag förblev empatilös inför deras öden och oavsett hur jag än försökte kunde jag verkligen inte förstå dem mer än vad jag gör med personerna i en Beevor:sk historiebok.
Upplevelsen av elände, lidande och hädanfärd passerade mig alltså obemärkt förbi. Som faktabok har Quigley har däremot verkligen forskat loss om den musikaliska kompositionen bakom den 7:e symfonin, men skönlitterärt var den inte en upplevelse att minnas.

måndag, maj 27, 2013

Bloggen är död, leve bloggen.

Britterna kom för några år sedan ut med en undersökning de genomfört kring; Hur många böcker har du läst?

Slutsatsen var att den genomsnittliga människan har läst sex böcker av totalt 100 i listan nedan. Inser för egen del att jag avverkat 84 stycken av böckerna, och fortsätter läsa mig igenom mina kvällar, särskilt sen jag gjort mig av med T.V:n. 

Så för att få lite liv i bloggen igen och bota min skrivtrötthet inför att kommentera världens alla upprepade dumheter på detta forum kommer ColdLazarus nu bli en bokblogg. Välkommen tillbaka and enjoy.

(Jag har fetmarkerat de 84 böcker jag läst av BBC:s literaturkanon.) 

1 Pride and Prejudice – Jane Austen 
2 The Lord of the Rings – JRR Tolkien 
3 Jane Eyre – Charlotte Bronte 
4 Harry Potter series – JK Rowling 
5 To Kill a Mockingbird – Harper Lee 
6 The Bible 
7 Wuthering Heights – Emily Bronte 
Nineteen Eighty Four – George Orwell
9 His Dark Materials – Philip Pullman
10 Great Expectations – Charles Dickens
11 Little Women – Louisa M Alcott
12 Tess of the D’Urbervilles – Thomas Hardy
13 Catch 22 – Joseph Heller
14 Complete Works of Shakespeare
15 Rebecca – Daphne Du Maurier
16 The Hobbit – JRR Tolkien  
17 Birdsong – Sebastian Faulk
18 Catcher in the Rye – JD Salinger
19 The Time Traveler’s Wife – Audrey Niffenegger
20 Middlemarch – George Eliot
21 Gone With The Wind – Margaret Mitchel
22 The Great Gatsby – F Scott Fitzgerald
23 Bleak House – Charles Dickens
24 War and Peace – Leo Tolstoy 
25 The Hitch Hiker’s Guide to the Galaxy – Douglas Adams
27 Crime and Punishment – Fyodor Dostoyevsky
28 Grapes of Wrath – John Steinbeck 
29 Alice in Wonderland – Lewis Carroll
30 The Wind in the Willows – Kenneth Grahame
31 Anna Karenina – Leo Tolstoy 
32 David Copperfield – Charles Dickens 
33 Chronicles of Narnia – CS Lewis 
34 Atlas Shrugged – Ayn Rand
35 Persuasion – Jane Austen 
36 The Lion, The Witch and The Wardrobe – CS Lewis 
37 The Kite Runner – Khaled Hosseini
38 Captain Corelli’s Mandolin – Louis De Bernieres
39 Memoirs of a Geisha – Arthur Golden 
40 Winnie the Pooh – AA Milne
41 Animal Farm – George Orwell
42 The Da Vinci Code – Dan Brown
43 One Hundred Years of Solitude – Gabriel Garcia Marquez
44 A Prayer for Owen Meany – John Irving
45 The Woman in White – Wilkie Collins
46 Anne of Green Gables – LM Montgomery 
47 Far From The Madding Crowd – Thomas Hardy
48 The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood
49 Lord of the Flies – William Golding 
50 Atonement – Ian McEwan
51 Life of Pi – Yann Martel 
52 Dune – Frank Herbert
53 Cold Comfort Farm – Stella Gibbons
54 Sense and Sensibility – Jane Austen 
55 A Suitable Boy – Vikram Seth
56 The Shadow of the Wind – Carlos Ruiz Zafón 
57 A Tale Of Two Cities – Charles Dickens
58 Brave New World – Aldous Huxley
59 The Curious Incident of the Dog in the Nighttime – Mark Haddon
60 Love In The Time Of Cholera – Gabriel Garcia Marquez 
61 Of Mice and Men – John Steinbeck 
62 Lolita – Vladimir Nabokov
63 The Secret History – Donna Tartt 
64 The Lovely Bones – Alice Sebold 
65 Count of Monte Cristo – Alexandre Dumas
66 On The Road – Jack Kerouac
67 Jude the Obscure – Thomas Hardy
68 Bridget Jones’s Diary – Helen Fielding 
69 Midnight’s Children – Salman Rushdie
70 Moby Dick – Herman Melville
71 Oliver Twist – Charles Dickens
72 Dracula – Bram Stoker
73 The Secret Garden – Frances Hodgson Burnett 
74 Notes From A Small Island – Bill Bryson
75 Ulysses – James Joyce
76 The Inferno – Dante
77 Swallows and Amazons – Arthur Ransome
78 Germinal – Emile Zola
79 Vanity Fair – William Makepeace Thackeray
80 Possession – AS Byatt
81 A Christmas Carol – Charles Dickens
82 Cloud Atlas – David Mitchell
83 The Color Purple – Alice Walker
84 The Remains of the Day – Kazuo Ishiguro
85 Madame Bovary – Gustave Flaubert
86 A Fine Balance – Rohinton Mistry
87 Charlotte’s Web – EB White
88 The Five People You Meet In Heaven – Mitch Albom
89 Adventures of Sherlock Holmes – Sir Arthur Conan Doyle 
90 The Faraway Tree Collection – Enid Blyton
91 Heart of Darkness – Joseph Conrad
92 The Little Prince – Antoine De Saint-Exupery
93 The Wasp Factory – Iain Banks
94 Watership Down – Richard Adams 
95 A Confederacy of Dunces – John Kennedy Toole
96 A Town Like Alice – Nevil Shute
97 The Three Musketeers – Alexandre Dumas
98 Hamlet – William Shakespeare
99 Charlie and the Chocolate Factory – Roald Dahl
100 Les Miserables – Victor Hugo

lördag, maj 25, 2013

The Mother of 7 Billion



Efter att placerats i skuggorna genom konvergerande katolska å andra krafter, visar denna prisbelönta film på sambandet mellan befolkningstillväxt och mänsklighetens mest angelägna sociala och miljömässiga problem.

torsdag, maj 09, 2013

onsdag, maj 08, 2013

Krigscrescendo


De extremistiska grupper som kämpar i dag i Syrien varav många av dem öppet svär sin trohet till al-Qaida och som har terroriserat inte bara den syriska regeringen, men också de sekulära aktivister som ironiskt nog stod som stamfäder till den Syriska revolutionen är frukten av en långvarig sekteristisk politik som aktivt stöttats av Väst.

Dessutom har de senaste årens utveckling fört samman Saudiarabien och Israel i en ny strategisk allians, ett påstående som de flesta nog betraktade som omöjligt för bara några år sedan men som nu blivit alltmer erkänt av båda sidor. I själva verket kan jag tänka mig att ett officiellt erkännande av denna nya allians strax kommer från Washington, eftersom rapporter dykt upp denna vecka om en USA-förmedlad försvarspakt mellan Israel, Saudiarabien, Jordanien och Förenade Arabemiraten i syfte att garantera sk. ömsesidiga intressen i regionen.

Dessa förändringar utgör ett problem för den förda Mellanösternpolitiken, och den gamla ordningen upplever nu sina sista våldsamma konvulsioner; vilket självfallet banar väg för en ny Washingtonallians att kunna utöva sin hegemoni över regionen. I denna nya miljö, kommer de idag så omhuldade begreppen; självbestämmande och självständighet kvävas under ekonomiska, politiska och militära maktöverväganden. En aldrig tidigare skådad ny axel av krigskontroll kan utövas från maktcentrumen i Washington, Tel Aviv och Riyadh.
Nationerna Syrien och Irak är redan idag lite mer än politiska fiktioner, krossade under fötterna av utländsk militär och politisk intervention, förtärd inifrån genom underblåst sekteristisk hatet eftersom de tidigare kolonialt uppdelade arabstaterna fortsätter sin splittring ner i små otaliga svaga och etniskt homogen politiska enklaver.

För regionen utgör dessa dagar inget mindre än i slutet av Sykes-Picots gränser och upplösningen av Mellanöstern som det en gång var. När kriget fortsätter att sprida sig från gränsen till Irak och Syrien till länderna utanför är sönderfallets krigscrescendo snart här. . .och med det även nya diktatorer och maktlystna mördare.