måndag, juli 15, 2013

Super Sad True Love Story

It is forbidden to acknowledge the existence of this review of Gary Shteyngart's novel Super Sad True Love Story. (The Review) By reading this paragraph you have denied the existence of The Review and implied consent.

Super Sad True Love Story är inte en kärleksroman. Det är, titel till trots, en dystopisk framtidsförlagd, katastrofroman som kretsar kring historien om USA: s sista dagar. Ett USA på randen till att bli en del av den tredje världen, en nation villigt valde väg mot en polisstat i ett försök att rensa ut de fattiga, invandrarna, de hemlösa och alla andra som sågs belasta systemet. Ett system som trots ansträngningarna drog ner landets kreditvärde till en punkt där USA inte ens kunde få ett lån från Kina. Jag avslöjar inget om jag redan nu meddelar att boken slutar i katastrof och skräck.

Men Gary Shteyngart, bokens författare, är en satiriker av rang med ett brett register av mörka komiska sinnen, och för att beskriva en undergång väljer han att berätta om en 39-årig, ogift judisk män som heter Lenny Abramov. Lenny, 39, blir förödande förälskad i en 19-årig amerikansk-koreansk liten snärta som går under namnet; Eunice Park. De möts under en resa till Italien och han kan självfallet inte sluta tänka på henne när han återvänder till USA, där han lär sig att landet har hamnat i händerna på försvarsminister Rubinstein, som har stationerade trupper på gatorna i Manhattan och kanonbåtar längs Hudsonfloden.  Men Lenny, en andra generationens rysk invandrare, har inte tid att vara orolig för landets framtid; han oroar mest om tre saker.

1. Hans kreditvärdighet. I Rubinsteins USA är din kreditvärdighet av sådan avgörande betydelse att det automatiskt är aviserats på gatuskyltar när du passerar dem. Gud förbjude att du misstas för en ”Low Net Worth Individual” (LNWI).  Lyckligtvis är Lennys kreditbetyg tillräckligt högt för att hålla honom ur LNWI klassen, om än inte helt tillräckligt för att kvalificera honom som en HNWI (High Net Worth Individual).

2. Hans förestående död. Han är så rädd för att bli gammal och dö, att han har tagit ett jobb med ett företag som heter Post-Human Services som erbjuder föryngringstjänster och odödlighet med de senaste nanotekniska cellrekonstruktionsteknikerna. Dessa tekniker är så dyra att de bara kan marknadsföra dem till Yuandollarmiljonärerna, så ironiskt nog kan Lenny inte själv ha råd med sin produkt. Emellertid kan hans chef och mentor Joshie det. Så Joshie är ungdomlig, vital och ser gärna Lennie som sin lillebror. . .och romantiska rival.

3. Eunice Park, den koreansk-amerikansk tonåringen han träffade i Italien, en andra generationens invandrare själv och i huvudsak en LNWI med en osäker framtid. Eunice har just brutit upp med sin pojkvän i Italien och, när hon flyttar tillbaka till Staterna, övertygar Lenny henne att flytta in i sin lägenhet på Manhattan med honom. Även om Eunice erkänner för Lenny att hans ålder är något olämpligt för henne, upptäcker hon också att hon känner en viss ömhet för honom, kanske som ett pappa-substitut eller kanske bara för att hon behöver någon att älska. Gary lyckas inte helt med att göra kärlekssagan trovärdig nog.

Super Sad True Love Story berättas med hjälp av en mosaik av Lennys dagboksanteckningar och textmeddelanden som utbyts av Eunice, hennes familj och hennes vänner över ett chat-system som kallas GlobalTeens. Så under den första hälften av boken, hotade blotta frekvens av komiska tekniska detalj att krossa koncentrationsförmågan kring berättelsen. Men i den andra delen av romanen börjar världens absurda sekundsnabba kreditleverne sjunka in och romanen slutar vara bitande satir och blir något djupare, med mer resonansbotten, nästan något skrämmande och definitivt väldigt sorglig.

Många karaktärer i Super Sad True Love Story är desperata, och gränsar till kaosartade i sitt leverne, men Shteyngart avslutar det hela på ett reflekterande sätt och sätter in romansen mellan Lenny och Eunice i kontexten runt självförstörelsen av Amerika. Upplösningen erbjuder på en känslomässig summering av romanens händelser som var i desperat behov efter den skrämmande intensitet som föregår sista kapitlet. Det var heller inte förrän sista ordet som jag insåg att jag ganska mycket mer än genomsnitt gillade boken. Den var media.